8. X-Fi and the audio nerds.

During the last weekend of September a large audio show called X-Fi was held in Eindhoven. When hearing the term X-Fi you could very well be thinking of an event organized by the Dutch X-Men fan club. But no, the X-Fi show is a genuine Hi-Fi show.

The X-Fi show: during a weekend thousands of audio nerds are packed in big and small rooms while listening to exotic (and expensive, very expensive) audio equipment.

I was there last year. Yep. I was an audio nerd on location. Together with little old men with their hands on their backs I was strolling down the hallways entering the rooms wit hall kinds of exotic (and expensive, very expensive) Hi-Fi equipment.

That day I’ve had just one listening experience that I could remember. It was my listening experience with the Grimm Audio LS1 speakers. Grimm Audio is a Dutch firm run by Eelco Grimm and Guido Tent, a couple of true Dutch audio pioneers. Not completely fair because I already heard there units in a studio. But darn, these are some mighty fine speakers! Very exact imaging and stereo field featuring DSP controlled crossovers and built in amplifiers and D to A converters. And also very pleasing to listen to, not to be underestimated.

And it’s exactly that what’s confusing when paying a visit to an audio show like X-Fi. As I mentioned in earlier columns acoustics play a very important role in our listening experience. I made a little formula for this: monitoring = speakers + acoustics. It’s virtually impossible to maintain proper acoustics in a packed conference room. Each person has a different listening position making it very difficult to judge equipment on it’s own merits. For that matter the Grimm’s actually performed remarkably well.

For a serious evaluation of Hi-Fi equipment like speakers and amps a more controlled listening environment is needed.
Speakers, amps, streamers, D to A converters and cables. It’s all looking fabulous when displayed at an audio show but they can hardly perform well in such circumstances and that’s a shame. In fact you should visit a show like that to see what’s happening in audio land, followed by an appointment in a more controlled listening room at a dealer or retailer of the equipment. Or you make a deal to take the gear to your home which is even better if you want to know if those mouth-watering speakers really suit your taste.

Well, I’m getting closer and closer to the statement of promoting a good music quality experience. I think next month I’ll be finally ready to make that statement.

Right, I’m going to listen again. To a good ol’ compact disc this time, without any analog crackle but through my mighty fine custom built monitoring system!

Renzo



Previous
Next

8. X-fi en de audionerds.

In het laatste weekend van september vond nabij Eindhoven de X-fi audioshow plaats. Bij het horen van de term X-fi zou je gelijk kunnen denken aan een fan-event georganiseerd door de Nederlandse fanclub van X-Men. Maar neen, de X-fi show is een hifi show. Een show zoals je die vroeger in de RAI in Amsterdam had en die toen Firato heette (wie kent ‘m nog?).

De X-fi show is een weekend lang duizenden audionerds in achterkamertjes opeen gepropt, luisterend naar de meest exotische (lees dure, neen, hysterisch dure) hifi apparatuur.

Ik was er vorig jaar. Ja, ook ik was een audionerd op locatie. Samen met oude mannetjes met hun handjes op hun rug struinde ik de beurs af. Al luisterend en snuffelend baanden we ons een weg langs achterkamertjes met daarin allerhande exotische (lees dure, neen, hysterisch dure) hifi apparatuur.

Ik heb die dag welgeteld één luisterervaring gehad die me is bijgebleven, dat waren de luidsprekers van Grimm Audio. Een Nederlands bedrijf gerund door Eelco Grimm en Guido Tent, pioniers op audiogebied. Niet helemaal eerlijk want ik had ze al eens in een studio gehoord maar verdorie, wat klinken die speakers goed! Zeer nauwkeurig met volledig digitaal via DSP gestuurde crossovers en: (niet onbelangrijk) prettig om lang naar te luisteren.

En juist daar wringt toch een beetje mijn schoen bij een bezoek aan een dergelijke beurs. Zoals ik in vorige columns al meldde speelt de akoestiek een nogal prominente rol bij een luisterervaring, immers: afluistering = monitors + akoestiek. Het is hoegenaamd onmogelijk om in een volgepakte zaal in een conferentiecentrum een juiste akoestiek voor elkaar te krijgen. Ieder persoon heeft een andere plek in de zaal en daardoor een andere luisterpositie en alleen al dat gegeven maakt een gewogen oordeel zo goed als onmogelijk. Wat dat betreft deden de Grimm’s nog heel aardig hun best.

Neen, voor een serieuze beoordeling van hifi apparatuur als speakers en amps is een wat meer gecontroleerde omgeving (lees akoestiek) nodig.

Speakers, amps, streamers, DAC’s, kabeltjes. Het ziet er allemaal prachtig uit op zo’n beurs maar echt tot volle wasdom komt het zelden. En dat is zonde. Eigenlijk bezoek je zo’n beurs om te kijken wat er allemaal speelt op audiogebied, en vervolgens maak je een afspraak om ‘ns serieus te gaan luisteren. Of je maakt een afspraak om de spullen mee te nemen naar je eigen huis, nog beter want dan kun je in je eigen vertrouwde omgeving nóg beter beoordelen of die mooie speakers ook bij jou passen.

Nou, ik kom steeds dichter bij dat statement voor het propageren van een machtig mooie muziekbeleving. Ik denk dat ik er volgende maand met de volgende column wel uit ben.

Ok, ik ga weer luisteren. Naar een good-ole compact disc dit keer, zonder analoog kraakje maar wel over m’n machtig mooie afluistering!

Renzo



Vorige
Volgende

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam