Some questions we engineers get asked pretty often

Vragen die je zou willen stellen aan een masteringtechnicus

Why mastering?

  • Make the difference!
    It's a competitive market out there. One of the main goals with mastering is to let your music stand out quality wise between other music available on the market. It's all about energy!
  • The right files for different types of music media. Streaming for instance requires a different set of files than a vinyl release.
  • A fresh pair of ears to listen to your music: Having heard your own songs/mixes over and over makes it harder to make objective decisions.
    Handing over your songs to a skilled mastering engineer ensures a whole new and objective view on your project.

Where can I hear some of your work?

I've made a Spotify playlist containing a large number of released songs, albums and ep's, all mastered by Masterenzo Mastering. You can also have a look at the video page (Youtube music videos) or the samples page (samples of songs before and after mastering).

Can you give me some advice during the mix stage?

Yes certainly! Sometimes a fresh pair of ears gives you some new insights, free of charge! ;-)
Sending preliminary bounces of your mix might help. I will listen to them carefully and provide feedback. Our mutual goal is reach an end product that meets the highest possible standards. The better the mix, the better the master will sound!

Make sure you've checked and double checked your mixes before sending them off to mastering!

What is ISRC?

ISRC was created to facilitate the distribution and management of music rights. ISRC stands for International Standard Recording Code. It's a unique code for every single track that is put out on the market.
When a CD is being made, the code is embedded during the mastering proces. In all other cases the code is attached as metadata and is filled in on the application form while uploading your songs to music streaming services.

The code can be obtained free of charge. Check out the website of the international ISRC organization if you want to get an ISRC or if you'd like to know more about it.
If you're a Dutch resident you can take a look at Sena for info and how to get a code.

What happens after I’ve booked a mastering session?

The moment when your mixes are done is the moment where mastering comes in as the final step in the production process.
After receiving your files, the following happens:

  • Listening! Each song represents a part of the story of your album or ep.

  • The best sounding song with most energy & vibe will be mastered first. This song will serve as reference track for the other songs to be mastered.

  • You'll receive your masters as 24-bit wav files via email (WeTransfer) or on USB stick if you attend the session.

  • You will also receive 16 and 24-bit masters for streaming (Spotify, Youtube, Deezer, Tidal etc.).
    Many of the music aggregators (party between the artist and streaming service) accept both 24-bit and 16-bit files.

  • If a CD is being made, the files are put together in the right order to create a DDP image for CD replication.
    In this stage ISRC codes are added and all songs together are starting to sound like a coherent album or ep.

  • For vinyl or music cassette you'll be needing 2 files: one for side A and another one for side B. With that comes a track sheet to facilitate cutting the vinyl track spacing grooves.

Get your tracks mastered by Masterenzo, send your mixes via WeTransfer:

Can I attend the mastering session?

It's up to you. Normally spoken unattended sessions have faster turnaround times since we don't have to schedule an appointment. An attended session gives you extra influence on the sound of your album or song(s). You can actually approve the masters that are made.

If you wish to attend the session: due to the size of the studio this is possible for a maximum of 2 people.

I find attending (part of) a mastering session important: in price there is no difference between an attended or unattended session!

During attended sessions it's important to give the ears some rest during a break in our garden.
Bakery Van den Berg makes great sandwiches for lunch and is located at only a 3 minute walk from the studio.

What if I'm not completely satisfied?

I want you to be a 100% happy client!

If you'd like changes to be made, revisions are possible at no extra charge. I do handle a fair use policy regarding the number of revisions. Please be aware that more revisions doesn't necessarily mean that your master is getting better.

What's with this loudness war?

The loudness war began in the late nineties of the 20th century.
Due to different causes artists started to bring out music at increasingly higher volume levels.

It was the time of digital peak limiters being pushed to their limits (and beyond) and sound quality started to suffer.
Unfortunately, a lot of music has been somewhat destroyed due to this useless war.

The Music Loudness Alliance is a group of great audio and production experts led by sound engineer Florian Camerer and consists of Florian and other engineers like Eelco Grimm, Kevin Gross, Bob Katz, Bob Ludwig, Ian Shepherd and Thomas Lund.

Their mission is to inform and educate the audio community about loudness normalization and suggestions on how to implement it on various platforms, such as computer based music players and standalone audio players.

They've released some very informative white papers and recommendations to the music industry.

Nowadays many of the music streaming services play music by default at an integrated loudness level of -14 LUFS.
Music is sounding better, more dynamic and has more energy.

The loudness war is not completely over yet, but we are definitely heading in the right direction of letting music be music again like it was back in the days before digital music kicked in during the mid-eighties of the previous century.

I've written 3 columns about loudness for Dutch music platform Popunie.

Mastering for vinyl.

Vinyl requires seperate files for different sides of your record. This doesn't necessarily mean that a vinyl release needs seperate masters.
In many cases the master files that serve as the basis for streaming masters can also be used for a vinyl record. Lower volume levels increase playback length of a vinyl release and the sound tends to be more dynamic. Consider this when choosing the order of the songs on the album.

The stylus of a record player doesn't like sibilance (those sharp S- and F-sounds) but neither does the human ear. Low en stereo information (200 Hz and lower) can be problematic but only if it's in extremes and when there are serious phase issues. The cutting engineer at the pressing plant makes the final adjustments for a healthy transfer to vinyl.

The Audio Specs document of vinyl pressing plant Record Industry in Haarlem (NL) lists optimal playing times and other important things to consider when releasing your music on vinyl.

If you're planning a release on vinyl I'd strongly advise you to always request a test pressing of your record. Only a test pressing can reveal possible (technical) issues! It's well worth the extra money and effort.

What is stem mastering?

When working with stems the mix is divided into separate parts (stems), to be joined during the mastering session. For instance when the vocals and music are delivered as separate stems the balance between vocals and music can easily be adjusted.

Stem mastering requires extra work. There will be a charge for the extra processing time, depending on the number of stems.

How do you want me to mention your mastering credits on the artwork?

It's up to you of course. Here's a recommendation:
Mastered by Renzo van Riemsdijk at Masterenzo Mastering.

Do you also do mixing?

No, Masterenzo Mastering is a dedicated mastering studio.
What I can do is hook you up with some great recording and mixing engineers and professional studios.

What music do you listen to yourself?

It depends on my mood but I'm a big fan of Norwegian singer-songwriter Thomas Dybdahl. Guitar related music like the Tedeschi Trucks band, guitarist extraordinaire Michael Landau and of course my all time guitar hero Stevie Ray Vaughan is the music I listen to for a big part of my life.

Besides these artists there are so many great artists out there. A couple of names that put a smile on my face:

Lenny Kravitz, Jimmy Vaughan, Jimi Hendrix, Katy Perry (Yes, I know. But her tunes sound so damn good...), The Isley Brothers, James Taylor, Jaco Pastorius, The Black Keys, Sting, The Police, Madonna (her early years) and not to forget many of those very well engineered albums from the seventies.

Barolo or Chateauneuf du Pape?

Both Italy and France make some great tasting red wines. Although my heart lies in Italy I can really enjoy a good Chateauneuf in my glass. There are so many great red wines out there, it doesn't really matter where they're from. As long as the wine maker knows his or her job and is able to deliver a delicious wine.

Did you know that most wines are paired based on the sauce in a dish? That great red wine jus coming with your steak needs a red wine that is able to lift your meal to the next level. The same goes for white wine: cod with hollandaise is asking for a wine that is complementary to both the sauce and the fish.

Info about preparation of your files for mastering can be found in the Info section on the home page.

Other questions? Just send me an email.

Veelgestelde vragen

Vragen over mastering die regelmatig voorbij komen

Waarom mastering?

  • Maak het verschil..!
    De markt is tegenwoordig erg competitief. Eén van de belangrijkste doelen met mastering is om je muziek qua geluidskwaliteit op te laten vallen tussen de rest. Het draait allemaal om energie.
  • De juiste bestanden voor het juiste medium: zo zijn voor streaming andere bestanden nodig dan voor een release op vinyl.
  • Een vers paar oren om naar je muziek te luisteren: als je je eigen songs vele malen gehoord hebt is het moeilijk om objectief te blijven oordelen.
    Geef je je kostbare songs in handen van een ervaren mastering engineer, dan kun je verzekerd zijn van een stel frisse en deskundige oren om je project tot een goed einde te brengen.

Waar kan ik luisteren naar nummers die gemasterd zijn door Masterenzo Mastering?

Op Spotify is een playlist te vinden met een selectie van nummers, albums en ep's, allemaal gemasterd door Masterenzo Mastering. Je kunt ook een kijkje nemen op de video pagina (Youtube muziekvideo's) of de samples pagina (samples van muziek voor en na mastering).

Kan ik feedback krijgen op mijn mixen?

Jazeker! Soms kan extra paar oren een mogelijk problematische mix vooruit helpen.
Het sturen van (tussen)mixen ter beoordeling kan dan uitkomst bieden. Uiteindelijk streven we beiden naar het perfecte eindresultaat. Hoe beter de mix, hoe beter de master uiteindelijk zal klinken.

Check en dubbelcheck je mixen zorgvuldig voordat je deze naar me doorstuurt!

Wat gebeurt er zodra ik een mastering sessie geboekt heb?

Zodra de mixen klaar zijn komt mastering in beeld als laatste stap in het productieproces.
Dit gebeurt er na ontvangst van je bestanden:

  • Luisteren! Iedere song vertegenwoordigt een onderdeel van het verhaal van een album of ep.

  • Het best klinkende nummer met de meeste energie & 'vibe' wordt als eerste gemasterd. Dit nummer zal fungeren als referentie voor de andere songs.

  • Je ontvangt de 24-bit masters. Deze masters dienen als basis voor de streaming masters.

  • Daarnaast ontvang je 16 en 24-bit masters voor streaming muziekdiensten (Spotify, Youtube, Tidal, Deezer etc.).

    Sommige aggregators (partij tussen artiest en streamingdienst) accepteren naast 16-bit ook 24-bit bestanden.

  • Voor een cd productie wordt een DDP gemaakt. Een DDP bevat relevante info zoals pauzes, cd-text en de ISRC codes (zie hieronder).

  • Mocht je een release op vinyl of muziekcassette willen dan heb je 2 bestanden nodig: één voor kant A en een bestand voor kant B.
    Dit is inclusief een tijdtabel per kant om tracks van elkaar te scheiden d.m.v. een zichtbare groef (vinyl).

Laat je songs masteren door Masterenzo, stuur je mixen via WeTransfer:

Kan ik de mastering sessie bijwonen?

De beslissing ligt bij jou. Normaal gesproken kunnen niet-bijgewoonde sessies sneller plaatsvinden omdat er geen afspraak hoeft te worden ingepland. Mocht je de sessie willen bijwonen: in verband met de grootte van de studio is dit mogelijk voor maximaal 2 personen.

Ik vind het (gedeeltelijk) bijwonen van een sessie belangrijk. Met name bij een album of ep heb je direct invloed op het eindresultaat.
In prijs is er geen verschil tussen een bijgewoonde of niet-bijgewoonde mastersessie.

Tijdens een bijgewoonde sessie is het ook belangrijk om de oren wat rust te gunnen tijdens een pauze. Onze tuin is hiervoor uitermate geschikt. Bakker Van den Berg maakt de lekkerste broodjes en bevindt zich op slechts 3 minuten lopen van de studio.

Wat als ik niet helemaal tevreden ben?

100% klanttevredenheid vind ik erg belangrijk.
Er zijn geen kosten verbonden aan een aanpassing van de master (revisie). Ik hanteer wel een zogenaamde 'fair use policy' aangaande revisies. Wees ervan bewust dat meerdere revisies niet per se betekent dat de master ook daadwerkelijk beter wordt.

Hoe zit het met de loudness war?

De loudness war begon eind jaren 90 van de 20e eeuw.
Door verschillende oorzaken brachten artiesten muziek uit op steeds hogere volumeniveaus.

Een wedloop was begonnen waardoor helaas veel muziek uit die tijd min of meer is vernietigd door het excessieve gebruik van peak limiters.
Over deze vrij nutteloze oorlog heb ik voor de Rotterdamse Popunie een aantal columns geschreven.

Meer (technische) informatie over loudness in muziek? De technische specialisten en audio engineers van de Music Loudness Alliance hebben een aantal zeer goede artikelen en aanbevelingen geschreven om de kwaliteit van muziekstreams te verbeteren.
De groep wordt geleid door sound engineer Florian Camerer (AUT) en bestaat verder uit engineers Eelco Grimm (NL), Bob Ludwig (VS), Bob Katz (VS), Kevin Gross (VS), Thomas Lund (FIN) en Ian Shepherd (GB).

Momenteel wordt muziek door vele streamingdiensten afgespeeld met een standaard luidheid van ongeveer -14 LUFS.
Hierdoor klinkt muziek beter, met meer aandacht voor dynamiek en energie.

Wat is ISRC?

ISRC (International Standard Recording Code) is een unieke code die aan iedere uitgebrachte song kan worden toegekend om de verdeling van rechten op muziek op een juiste manier te registreren. Je kunt de code zien als een soort watermerk. Zo is altijd te achterhalen wat er met een song gebeurt en wanneer er recht is op vergoeding.
Bij het compileren van een cd wordt de code tijdens mastering toegevoegd. ISRC valt onder de metadata die je invult zodra je muziek uploadt naar bijvoorbeeld Spotify.

ISRC is gratis verkrijgbaar. Als Nederlands artiest kun je hiervoor terecht bij Sena.

Mastering voor vinyl.

Voor vinyl heb je aparte bestanden nodig voor de zijden van een album. Eventuele pauzes zitten er dan al in. Dit houdt niet per se in dat er voor vinyl aparte masters nodig zijn. Dankzij loudness normalization door streaming muziekdiensten is er geen noodzaak om harde masters aan te leveren en kan het moederbestand waarvan de streaming masters gemaakt worden ook heel goed voor een vinyl release gebruikt worden. Bij vinyl heeft het volume invloed op de speelduur. Hoe lager het volume van de master, hoe meer muziek er op een plaat kan.
Houd hier rekening mee bij het bepalen van de volgorde van de songs op het album.

De naald van een platenspeler houdt niet van sibilance (scherpe S- en F-klanken), maar daar houdt de gemiddelde luisteraar ook niet van. Daarnaast hoor je vaak dat het laag mono moet zijn voor vinyl. Alleen wanneer er sprake is van excessief stereo laag of wanneer het laag uit fase is zou dit mogelijk problemen kunnen opleveren bij het snijden van vinyl. Uiteindelijk maakt de technicus bij de vinylperserij (vinylsnijder/cutting engineer) de laatste beslissingen/aanpassingen voor een technisch goede transfer naar vinyl.

Het document Audio Specs van vinylperserij Record Industry in Haarlem geeft inzicht in de ideale speelduur en andere belangrijke zaken om rekening mee te houden bij een release van je muziek op vinyl.

Tenslotte raad ik je aan om altijd een testpersing te laten maken. Alleen met een testpersing kun je mogelijke (technische) problemen bij een vinyl release voor zijn. Het kost extra tijd en geld maar het is de investering meer dan waard!

Wat is stem mastering?

Bij stem mastering worden delen van de mix apart aangeleverd voor mastering. Tijdens de sessie worden de delen samengevoegd.
Zo kan bijvoorbeeld de zang apart van de muziek worden aangeleverd om invloed te hebben op de balans tussen vocals en muziek.

Stem mastering vergt extra tijd. Hiervoor vraag ik een vergoeding bovenop de reguliere prijs, afhankelijk van het aantal stems.

Hoe wil je dat ik de mastering benoem in het artwork?

Dat mag je natuurlijk zelf weten maar hier volgt een aanbeveling:
Mastering door Renzo van Riemsdijk bij Masterenzo Mastering.

In het Engels kan uiteraard ook:
Mastered by Renzo van Riemsdijk at Masterenzo Mastering.

Kun je ook mixen?

Nee, Masterenzo Mastering is een gespecialiseerde mastering studio.
Ik kan je wel in contact brengen met professionele opname- en mix engineers en studio's.

Naar welke muziek luister je zelf?

Het hangt af van mijn stemming maar ik ben een groot fan van de Noorse songwriter Thomas Dybdahl. Ik luister ook veel naar de Amerikaanse gitarist en zanger Blake Mills. Ook luister ik graag naar goede gitaar georiënteerde muziek van onder andere de Tedeschi Trucks Band en natuurlijk mijn grote gitaarhelden Stevie Ray Vaughan, Michael Landau en Jimi Hendrix.

Daarnaast heb ik een zwak voor muziek uit de jaren '70. Albums geproduceerd door zeer vakkundige engineers. Een mooi voorbeeld is 'Rumours' van Fleetwood Mac, geëngineerd door Ken Caillat en Richard Dashut. Ken Caillat schreef er vele jaren later samen met co-auteur Steve Stiefel een mooi boek over: "Making Rumours" (EAN 9781683365907).

Barolo of Chateauneuf du Pape?

Zowel Italië als Frankrijk maken prachtige rode wijnen. Hoewel mijn hart in Italië ligt kan ik intens genieten van een goede Chateauneuf. En zo zijn er wel meer goede rode wijnen. Waar ze vandaan komen maakt niet eens zo veel uit. Zolang de wijnmaker verstand van zaken heeft en een mooi product aflevert kan een goede (rode) wijn een maaltijd compleet maken.

Wist je trouwens dat wijnen vaak gepaird worden op basis van de saus in een gerecht? Een mooie rode wijnjus bij je steak vraagt om een wijn die zowel de steak als de jus aankan. Bij wit geldt hetzelfde: een stukje skrei met hollandaise vraagt om een mooie witte wijn die complementair is met zowel de saus als de vis.

Info over het voorbereiden van je songs voor mastering vind je in de Info sectie op de home pagina.

Heb je verder nog vragen? Stel ze via e-mail!

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam