Some questions we engineers get asked pretty often.

Vragen die je zou willen stellen aan een masteringtechnicus.

Why Mastering?

  1. Make the difference!
    It's a competitive market out there. One of the main goals with mastering is to let your music stand out quality wise between other music available on the market. It's all about energy!
  2. Proper file delivery for different types of music media: It's important to use the right file format for the right media.
    CD for instance requires a different set of files than a vinyl release.
  3. A fresh pair of ears to listen to your music: Having heard your own songs/mixes over and over makes it harder to make objective decisions.
    Handing over your songs to a skilled mastering engineer ensures a whole new and objective view on your project.

Where can I hear some of your work?

I've made a Spotify playlist containing a large number of tracks, albums and ep's, all mastered by Masterenzo Mastering. You can also have a look at the video page (YouTube music videos) or the samples page (samples of songs before and after mastering).

Can you give me some advice during the mix stage?

Yes certainly! Sometimes a fresh pair of ears gives you some new insights, free of charge! ;-)
Sending preliminary bounces of your mix can be of help. I will listen to them carefully and provide feedback.

Our mutual goal is to deliver an end product that meets the highest possible standards. The better the mix, the better the master will sound!

What is ISRC?

ISRC was created to facilitate the distribution and management of music rights. ISRC stands for International Standard Recording Code. It's a unique code for every single track that is put out on the market.
When a CD is being made, the code is embedded during the mastering proces. In all other cases the code is attached as metadata and is filled in on the application form while uploading your songs to music streaming services.

The code can be obtained free of charge. Check out the website of the international ISRC organization if you want to get an ISRC or if you want to know more about it. If you're a Dutch resident you can take a look at Sena for more info and how to get a code.

What happens after I’ve booked a mastering session?

The moment when your mixes are done is the moment where mastering comes in as the final step in the production process.
After receiving your files, preferably via WeTransfer, the following happens:

  1. Listening! Each song represents a part of the story of your album or ep.
  2. The best sounding song with most energy & vibe will be mastered first. This track serves as reference track for the other songs to be mastered.
  3. You'll receive your mastered tracks as 24-bit wav files via email (WeTransfer) or on USB stick if you attend the session.
  4. You'll also receive 16 and 24-bit masters for streaming (Spotify, YouTube, Deezer, Tidal etc.).
    Some of the music aggregators (party between the artist and streaming service) only accept 16-bit files.
  5. After mastering -if a CD is being made- the files are put together in the right order to create a DDP image for CD replication.
    In this stage ISRC codes are added and all tracks together are starting to sound like a coherent album or ep.
    The costs of making this DDP image are 30 euros.
  6. For vinyl I will make two files: one for side A and another one for side B.
    The costs of making compilation files for vinyl are 30 euros.

All prices mentioned are excluding 21% tax.

Can I attend the mastering session?

It's up to you. Normally spoken unattended sessions have faster turnaround times since we don't have to schedule an appointment to attend the session, but when mastering an album an attended session gives you extra influence on the sound of your album. Plus you can actually approve the masters made.

If you wish to attend the session: due to the size of the studio this is possible for a maximum of 2 people.

I find attending (part of) a mastering session important: in price there is no difference between an attended or unattended session!

During attended sessions it's important to give the ears some rest during a break in our garden.
Bakery Van den Berg makes great sandwiches for lunch and is located at only a 3 minute walk from the studio.

What if I'm not completely satisfied?

I want you to be a 100% happy client!

If you'd like changes to be made, revisions are possible at no extra charge.

I do handle a fair use policy regarding the number of revisions. Please be aware that more revisions doesn't necessarily mean that your master is getting better.

What's with this loudness war?

The loudness war began in the late nineties of the 20th century.
Due to different causes artists started to bring out music at increasingly higher volume levels.

It was the time of digital peak limiters being pushed to their limits (and beyond) and sound quality started to suffer.
Unfortunately, a lot of music has been somewhat destroyed due to this useless war.

The Music Loudness Alliance is a group of great audio and production experts led by sound engineer Florian Camerer and consists of Florian and other engineers like Eelco Grimm, Kevin Gross, Bob Katz, Bob Ludwig, Ian Shepherd and Thomas Lund.

Their mission is to inform and educate the audio community about Loudness Normalization and suggestions on how to implement it on various platforms, such as computer music players and standalone audio players.

They've released some great white papers and recommendations to the music industry.

Nowadays many of the music streaming services play music by default at an integrated loudness level of -14 LUFS.
This makes music sound better, with more energy and more dynamics!

The loudness war is not completely over yet, but we are definitely heading in the right direction of letting music be music again like it was back in the days before digital music kicked in during the mid-eighties of the previous century.

I've written 3 columns about loudness for Dutch music platform Popunie.

Can you deliver alternative masters like radio edits, instrumentals or a capella versions?

Yes. The sooner I know, the better. You can also check the option on the order-mastering-form on the home page.
An alternative master (with identical settings) costs 20 euros (excluding 21% VAT).

What about mastering for vinyl?

Vinyl requires seperate files for the different sides of your record.
This doesn't necessarily mean that a vinyl release needs seperate masters.
In many cases the master that serves as the basis for streaming masters can also be used for a vinyl record.

The stylus of a record player doesn't like sibilance (those sharp S- and F-sounds) but neither does the human ear. Low en stereo information (200 Hz and lower) can be problematic but only if it's in extremes and when there are serious phase issues.

Lower volume levels increase playback length of a vinyl release and the sound tends to be more dynamic.
If you'd like to read more about a release on vinyl, have a look at the site of Record Industry, a major vinyl pressing plant in Haarlem (NL). Their Audio Specs document lists the optimal playing times and other important things to consider when releasing your music on vinyl.

If you're planning a release on vinyl I'd strongly advise you to always request a test pressing of your record. Only a test pressing can reveal possible (technical) issues! It's well worth the extra money and effort.

For a compilation for a vinyl record (2 sides) I charge 30 euros. This includes a timetable per side for track spacing grooves.
Prices are excluding 21% VAT.

What is stem mastering?

When working with stems the mix is divided into separate parts (stems), to be joined during the mastering session. For instance when the vocals and music are delivered as separate stems the balance between vocals and music can easily be adjusted.

Stem mastering requires extra work. There will be a charge for the extra processing time, depending on the number of stems.

How do you want me to mention your mastering credits on the artwork?

It's up to you of course. Here's a recommendation:
Mastered by Renzo van Riemsdijk at Masterenzo Mastering.

Do you also do mixing?

No, Masterenzo Mastering is a dedicated mastering studio.
What I can do is hook you up with some great recording and mixing engineers and professional studios.

What music do you listen to yourself?

It depends on my mood but I'm a big fan of Norwegian singer-songwriter Thomas Dybdahl.
Guitar related music like the Tedeschi Trucks band, guitarist extraordinaire Michael Landau and of course my all time guitar hero Stevie Ray Vaughan is the music I listen to for a big part of my life.

Besides these artists there are so many great artists out there, Here's a couple of names that put a smile on my face:

Lenny Kravitz, Jimmy Vaughan, Jimi Hendrix, Katy Perry (Yes, I know. But her tunes sound so damn good), The Isley Brothers, James Taylor, Jaco Pastorius, The Black Keys, Sting, The Police, Madonna (her early years) and not to forget many of those very well engineered albums from the seventies.

Grüner Veltliner or Sauvignon Blanc?

It all depends on the occasion or the food the wine is paired with.
They both are very well suited for either enjoying just a glass or as accompaniment for a good meal.

In the end all that matters is your personal taste but if you'd ask me right now, I'd go for the Grüner Veltliner. It's mineral character is priceless!

Info about preparation of your files for mastering can be found in the Info section on the home page.

Other questions? Just send me an email.

Veelgestelde vragen

Vragen over mastering die regelmatig voorbij komen.

Waarom mastering?

  1. Maak het verschil..!
    De markt is tegenwoordig erg competitief. Eén van de belangrijkste doelen met mastering is om je muziek qua geluidskwaliteit op te laten vallen tussen de rest. Het draait allemaal om energie.
  2. De juiste files voor het juiste medium: voor een cd zijn andere bestanden nodig dan voor een release op vinyl.
  3. Een vers paar oren om naar je muziek te luisteren: als je je eigen songs vele malen gehoord hebt is het moeilijk om objectief te blijven oordelen.
    Geef je je kostbare songs in handen van een ervaren mastering engineer, dan kun je verzekerd zijn van een stel frisse en deskundige oren om je project tot een goed einde te brengen.

Waar kan ik luisteren naar nummers die gemasterd zijn door Masterenzo Mastering?

Op Spotify is een playlist te vinden met een selectie van nummers, albums en ep's, allemaal gemasterd door Masterenzo Mastering. Je kunt ook een kijkje nemen op de video pagina (YouTube muziekvideo's) of de samples pagina (samples van muziek voor en na mastering).

Kan ik feedback krijgen op mijn mixen?

Jazeker! Soms kan extra paar oren een mogelijk problematische mix vooruit helpen.
Het sturen van (tussen)mixen ter beoordeling kan dan uitkomst bieden.

Uiteindelijk streven we beiden naar het perfecte eindresultaat. Hoe beter de mix, hoe beter de master uiteindelijk zal klinken!

Wat gebeurt er zodra ik een mastering sessie geboekt heb?

Zodra de mixen klaar zijn komt mastering in beeld als laatste stap in het productieproces.
Na ontvangst van de bestanden -bij voorkeur via WeTransfer- gebeurt het volgende:

  1. Luisteren! Iedere song vertegenwoordigt een onderdeel van het verhaal van een album of ep.
  2. Het best klinkende nummer met de meeste energie & 'vibe' wordt als eerste gemasterd. Deze track zal fungeren als referentie voor de andere songs.
  3. Je ontvangt de 24-bit masters. Deze masters dienen als basis voor de streaming masters.
  4. Daarnaast ontvang je 16 en 24-bit masters voor streaming muziekdiensten (Spotify, YouTube, Tidal, Deezer etc.).
    Sommige aggregators (partij tussen artiest en streamingdienst) accepteren enkel 16-bit bestanden.
  5. Na mastering kan eventueel een DDP image gemaakt worden voor cd duplicatie.
    In deze fase worden ook ISRC codes en cd text toegevoegd en krijgt het album of de ep definitief gestalte.
    De kosten voor het aanmaken van een DDP bestand voor de cd perserij bedragen 30 euro.
  6. Mocht je een release op vinyl willen dan kan ik hiervoor de juiste bestanden maken (één voor kant A en een bestand voor kant B). De pauze's tussen de songs zitten er dan al in.
    De kosten voor het maken van een compilatie voor vinyl (2 kanten) bedragen 30 euro.

De genoemde prijzen zijn exlusief 21% btw.

Kan ik de mastering sessie bijwonen?

De beslissing ligt bij jou. Normaal gesproken kunnen niet-bijgewoonde sessies sneller plaatsvinden omdat er geen afspraak hoeft te worden ingepland.
Mocht je de sessie willen bijwonen: in verband met de grootte van de studio is dit mogelijk voor maximaal 2 personen.

Ik vind het (gedeeltelijk) bijwonen van een sessie belangrijk: met name bij een album of ep heb je zo direct invloed op het eindresultaat.

Tijdens een bijgewoonde sessie is het ook belangrijk om de oren wat rust te gunnen tijdens een pauze. Onze tuin is hiervoor uitermate geschikt.
Bakker Van den Berg maakt de lekkerste broodjes en bevindt zich op slechts 3 minuten lopen van de studio.

In prijs is er geen verschil tussen een bijgewoonde of niet-bijgewoonde mastersessie.

Kun je alternatieve masters leveren, zoals radio edits, instrumentals of a capella versies?

Jazeker. Hoe eerder ik dit weet, hoe beter! Je kunt dit ook aangeven op het boekingsformulier onderaan de home pagina.
Voor het maken van alternatieve masters (met identieke instellingen) reken ik een extra vergoeding van 20 euro per track (excl. 21% btw).

Wat als ik niet helemaal tevreden ben?

100% klanttevredenheid vind ik erg belangrijk.
Er zijn geen kosten verbonden aan een aanpassing van de master (revisie).

Ik hanteer wel een zogenaamde 'fair use policy' aangaande revisies. Wees ervan bewust dat meerdere revisies niet per se betekent dat de master ook daadwerkelijk beter wordt.

Hoe zit het met die loudness war?

De loudness war begon eind jaren 90 van de 20e eeuw.
Door verschillende oorzaken brachten artiesten muziek uit op steeds hogere volumeniveaus.

Een wedloop was begonnen waardoor helaas veel muziek uit die tijd min of meer is vernietigd door het excessieve gebruik van peak limiters.
Over deze vrij nutteloze oorlog heb ik voor de Rotterdamse Popunie een aantal columns geschreven.

Meer (technische) informatie over loudness in muziek? De technische specialisten en audio engineers van de Music Loudness Alliance hebben een aantal zeer goede artikelen en aanbevelingen geschreven om de kwaliteit van muziekstreams te verbeteren.
De groep wordt geleid door sound engineer Florian Camerer (AUT) en bestaat verder uit engineers Eelco Grimm (NL), Bob Ludwig (VS), Bob Katz (VS), Kevin Gross (VS), Thomas Lund (FIN) en Ian Shepherd (GB).

Momenteel wordt muziek door vele streamingdiensten afgespeeld met een standaard luidheid van ongeveer -14 LUFS.
Hierdoor klinkt muziek beter, met meer aandacht voor energie en dynamiek.

De loudness war is nog niet helemaal voorbij maar we zijn op de goede weg om muziek weer muziek te laten zijn zoals het was voordat de digitale techniek haar intrede deed.

Wat is ISRC?

ISRC (International Standard Recording Code) is een unieke code die aan iedere uitgebrachte track kan worden toegekend om de verdeling van rechten op muziek op een juiste manier te registreren. Je kunt de code zien als een soort watermerk. Zo is altijd te achterhalen wat er met een track gebeurt en wanneer er recht is op vergoeding.
Bij het compileren van een cd wordt de code tijdens mastering toegevoegd. In alle andere gevallen valt ISRC onder de metadata die je invult zodra je muziek uploadt naar bijvoorbeeld Spotify.

ISRC is gratis verkrijgbaar. Als Nederlander kun je terecht bij Sena. Check in andere gevallen de website van de International Standard Recording Code.

Hoe zit het met mastering voor vinyl?

Voor vinyl heb je aparte bestanden nodig voor de verschillende kanten van een album. Eventuele pauzes zitten er dan al in.
Dit houdt niet per se in dat er voor vinyl aparte masters nodig zijn.
Dankzij loudness normalization door streaming muziekdiensten is er geen noodzaak om harde masters aan te leveren en kan de (moeder)bestand waarvan de streaming masters gemaakt worden ook heel goed voor een release op vinyl gebruikt worden.

Bij vinyl heeft o.a. het volume invloed op de speelduur. Hoe lager het volume van de master, hoe meer muziek er op een plaat kan.
Meer info over een release op vinyl is te vinden op de site van Record Industry, een vinylperserij in Haarlem. Het document Audio Specs geeft inzicht in de ideale speelduur en andere belangrijke zaken om rekening mee te houden bij een release van je muziek op vinyl.

De naald van een platenspeler houdt niet van sibilance (scherpe S- en F-klanken), maar daar houdt de gemiddelde luisteraar ook niet van. Daarnaast hoor je vaak dat het laag (ca. 200 Hz en lager) mono moet zijn voor vinyl. Alleen wanneer er sprake is van excessief stereo laag of wanneer het laag uit fase is zou dit mogelijk problemen kunnen opleveren bij het snijden van vinyl.

Tenslotte raad ik je aan om altijd een testpersing te laten maken. Alleen met een testpersing kun je mogelijke (technische) problemen bij een vinyl release voor zijn. Het kost extra tijd en geld maar het is de investering meer dan waard!

Het maken van de compilatie voor een vinyl release (2 kanten) kost 30 euro. Dit is inclusief een tijdtabel per kant om tracks van elkaar te scheiden d.m.v. een zichtbare groef.
Genoemde prijzen zijn exclusief 21% btw.

Wat is stem mastering?

Bij stem mastering worden delen van de mix apart aangeleverd voor mastering. Tijdens de sessie worden de delen samengevoegd.
Zo kan bijvoorbeeld de zang apart van de muziek worden aangeleverd om invloed te hebben op de balans tussen vocals en muziek.

Stem mastering vergt extra tijd. Hiervoor vraag ik een vergoeding bovenop de reguliere prijs, afhankelijk van het aantal stems.

Hoe wil je dat ik de mastering benoem in het artwork?

Dat mag je natuurlijk zelf weten maar hier volgt een aanbeveling:
Mastering door Renzo van Riemsdijk bij Masterenzo Mastering.

In het Engels kan uiteraard ook:
Mastered by Renzo van Riemsdijk at Masterenzo Mastering.

Kun je ook mixen?

Nee, Masterenzo Mastering is een gespecialiseerde mastering studio.
Ik kan je wel in contact brengen met professionele opname- en mix engineers en studio's.

Naar welke muziek luister je zelf?

Het hangt af van mijn stemming maar ik ben een groot fan van de Noorse songwriter Thomas Dybdahl. Ik luister ook veel naar de Amerikaanse gitarist en zanger Blake Mills.
Ook luister ik graag naar goede gitaar georiënteerde muziek van onder andere de Tedeschi Trucks Band en natuurlijk mijn grote gitaarhelden Stevie Ray Vaughan, Michael Landau en Jimi Hendrix.

Daarnaast heb ik een zwak voor muziek uit de jaren '70. Vaak zijn dit albums geproduceerd door zeer vakkundige enigineers. Een mooi voorbeeld is 'Rumours' van Fleetwood Mac, geëngineerd door Ken Caillat en Richard Dashut. Ken Caillat schreef er vele jaren later samen met co-auteur Steve Stiefel een mooi boek over:
"Making Rumours". (EAN 9781683365907)

Grüner Veltliner of Sauvignon Blanc?

Het hangt allemaal af van de gelegenheid en van de maaltijd die erbij gegeten wordt.
Beide wijnen zijn zeer geschikt om gewoon los van te genieten of als begeleiding van een heerlijke maaltijd.

Uiteindelijk is je persoonlijke smaak toch het belangrijkst maar als je het mij nu vraagt, ik zou voor een (goede) Grüner Veltliner gaan. Zijn minerale karakter is subliem!

Info over het voorbereiden van je songs voor mastering vind je in de Info sectie op de home pagina.

Heb je verder nog vragen? Stel ze via e-mail!

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam