The gear I use for mastering

Het gereedschap van een masteraar


Of course, mastering gear is important. These are the machines we work with as mastering engineers.
But way more important is how to use them!

I'm not a fan of 10 flavours of EQ and another 10 compressors to choose from. I'd like to really know my gear.
It took me years to collect my small selection of EQ's, compressors and converters.

Being a former professional guitarist made me look at my gear a bit different. I look at my chain as a musical instrument.
I don't patch gear in or out of my chain or swap things. During a session I use all of my tools in a fixed order: 1) Custom Audio Germany solid state EQ, 2) Dave Hill Titan solid state compressors and: 3) Avalon VT747 compressor (selectable between tube & solid state).

Number 4 is the Tube-Tech tilt equaliser/filter. I have the option to patch it in or out as the final element of my chain.
It's an EQ that adds colour and character from its tubes and transformers. Colouring is not always necessary in terms of clarity.

Below you'll find my personalized premium selection of tools.
I use plug-ins before going into my analogue chain, to supply the chain with the best possible signal. When necessary limiting is done as a very last step.


Natuurlijk, apparatuur is belangrijk. Het zijn de machines waar wij als masteringtechnici mee werken.
Maar wat nog veel belangrijker is: hoe gebruik je ze?

Ik ben geen fan van 10 smaken EQ en nog 'ns 10 compressors om uit te kiezen. Om goed en gefocust te kunnen werken moet je je spullen erg goed kennen.
Een jarenlange zoektocht heeft geleid tot het selecte groepje EQ's, compressors en converters die ik nu gebruik in mijn analoge keten.
Het is een afwisseling van solid state (transistors e.d.) en buizenapparaten.

Als voormalig professioneel gitarist zie ik mijn keten (chain) als één instrument. Tijdens een masteringsessie gebruik ik al mijn gear in een vaste volgorde: 1) Custom Audio Germany solid state EQ, 2) Dave Hill Titan solid state compressors en 3): Avalon VT747 compressor en EQ (keuze uit buizen of solid state).

Nummer 4 is de Tube-Tech tilt EQ die ik als laatste element in de keten in en uit het signaalpad kan halen.
De Tube-Tech voegt kleur toe door buizen en trafo's. En kleur is niet altijd waar muziek om vraagt,

Hieronder mijn uitgekiende en persoonlijke selectie gereedschappen voor mastering.
Plug-ins gebruik ik voorafgaand aan de analoge chain om zo die mooie analoge machines te voorzien van het meest ideale signaal. Indien nodig wordt limiting als laatste ingezet.

Monitoring

Custom built Thermionic Microlabs main monitor speakers, 
powered by vintage modified Marantz SE KI and Sony ES amps
Amphion Two15 monitor speakers, powered by vintage Pioneer Reference amp
Tivoli Audio CUBE mono speaker (powered)

Custom built MMC-1 Mastering Console by DuTCH Audio
Crookwood VU meters

MB Quart Phone 90 headphone (refurbished West-German quality headphone from the eighties)
JBL blue "hipster headphone" (reference for mobile listening)

Analogue

The chain of tools:

1) Custom Audio Germany (µ) HDE-250A Sontec style equaliser with Mid/Side matrix
2) Dave Hill Designs Titan compressor-limiter, stereo pair with parallel processing & colouring options
3) Avalon VT-747sp tube, Class A optical compressor and 6-band equaliser (modified)


4) Tube-Tech HLT 2A high & low shelving filters and tilt equaliser (modified)

Digital

Crane Song HEDD-Quantum, AD/DA converter with digital colouring options
Lake People RS 06 DA converter

Software & Plugins

Wavelab Pro on Mac OS X
Sonoris DDP Creator
HOFA DDP player for clients
A selection of esoteric plugins by Kush Audio, Leapwing Audio, Weiss Engineering, Jan Ohlhorst Digital, Airwindows, FabFilter, Slate Digital and Klanghelm

Various

nOb generic controller
Unity teflon silver plated OFC cabling (between analogue pieces in the chain)
Grimm Audio TPR cabling (monitoring path)
Balanced power lines/power conditioning
Custom designed and built studio furniture, inspired by Northward Acoustics

Equipment modifications by DuTCH audio.

Freshly roasted coffee beans from Rotterdam!

Masterenzo Mastering Outboard Rack
Mastering outboard and outside view of the studio

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam