The gear I use for mastering

Het gereedschap van een masteraar

Of course, mastering gear is important. These are the machines we work with as mastering engineers.
But way more important is how to use them!

I'm not a fan of 10 flavours of EQ and another 10 compressors to choose from. I like to really know my gear.
It took me years to collect my small selection of EQ's, compressors and converters.

I look at my chain as an instrument. Being a former professional guitarist made me look at my gear a bit different.
I don't patch gear in or out of my chain or swap things. During a session I use all of my tools in a fixed order.

The only exception is the Tube-Tech tilt equalizer. I have the option to patch it in or out of my chain.
It's an EQ that adds colour and character from its tubes and transformers. Colouring is not always necessary in terms of clarity.

Below you'll find my personalized premium selection of tools.
I use plug-ins before going into my analogue chain, except for limiting which is done as a very last step.

Natuurlijk, gear is belangrijk. Het zijn de machines waar wij als masteringtechnici mee werken.
Maar wat nog veel belangrijker is: hoe gebruik je ze?

Ik ben geen fan van 10 smaken EQ en nog 'ns 10 compressors om uit te kiezen. Om goed en gefocust te kunnen werken moet je je spullen erg goed kennen.
Een jarenlange zoektocht heeft geleid tot het selecte groepje EQ's, compressors en converters die ik nu gebruik in mijn analoge keten.

Als voormalig professioneel gitarist zie ik mijn keten (chain) als één instrument. Tijdens een masteringsessie gebruik ik al mijn gear in een vaste volgorde.

De uitzondering hierop is de Tube-Tech tilt EQ. Ik kan ervoor kiezen om de EQ in en uit de chain te patchen.
De Tube-Tech voegt kleur toe door buizen en trafo's. En kleur is niet altijd waar muziek om vraagt,

Hieronder mijn uitgekiende en persoonlijke selectie gereedschappen voor mastering.
Plug-ins gebruik ik voorafgaand aan de analoge chain, behalve de limiter die -indien nodig- als laatste wordt ingezet.


Custom built Thermionic Microlabs main monitor speakers, 
powered by vintage Marantz SE KI and Sony ES amps
Amphion Two15 monitor speakers, powered by vintage Pioneer Reference amp
Tivoli Audio CUBE mono speaker (powered)

Custom built MMC-1 Mastering Console by DuTCH Audio
Crookwood VU meters

MB Quart Phone 90 headphone (refurbished West-German quality headphone from the eighties)
JBL blue "hipster headphone" (reference for mobile listening)


The chain of tools:

1. Custom Audio Germany (µ) HDE-250A Sontec style equalizer with Mid/Side matrix
2. Dave Hill Designs Titan compressor-limiter, stereo pair
3. Avalon VT-747sp tube, Class A optical compressor-equalizer (modified)

4. Tube-Tech HLT 2A tube tilt equalizer with hi and lo shelving filters (modified)


Lake People RS 06 DA converter
Crane Song HEDD-Quantum, AD/DA converter with (DSP) tube harmonics and tape compression

Software & Plug-ins

Wavelab Pro on Mac OS X
Sonoris DDP Creator
HOFA DDP player for clients
A selection of esoteric plugins by Kush Audio, Leapwing Audio, Weiss Engineering, Jan Ohlhorst Digital, Airwindows, FabFilter, Slate Digital and Klanghelm


nOb generic controller
Unity teflon silver plated OFC cabling (between analogue pieces in the chain)
Grimm Audio TPR cabling (monitoring path)
Balanced power lines/power conditioning
Custom designed and built studio furniture, inspired by Northward Acoustics

Equipment modifications by DuTCH audio.

Freshly roasted coffee beans from Rotterdam!

Masterenzo Mastering Outboard Rack
Mastering outboard and outside view of the studio

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam