My 50th column: How nice, you turned your hobby into your profession.

This is my 50th column and I regularly get to hear how nice it is that I turned my hobby into my profession. And exactly that is what I don’t understand. Why is my mastering career a hobby that has gotten out of hand?

The definition of a hobby is an activity done regularly in one’s leisure time for pleasure. Well there you have it. So because I take pleasure out of tweaking mixes until they sound at their best, my “work” has the characteristics of a hobby.

Well, I do my work on a regular basis and yes, I love it. But there are more jobs out there that people love and do regularly. Perhaps the difference lies in the line of work. Mastering is part of the music industry. People tend to listen to music as a pleasant pastime. Pastime is a synonym for a hobby and bingo, this could very well be the main reason why mastering (and other jobs related to the music industry) are so connected to being a hobby.

But where lies the boundary between a hobby and a profession? Is money the only thing that counts? Of course, many people look at their job as income. But having fun doing it and taking pride in it and pleasure out of it are equally important. I simply cannot imagine going to work while I’m not enjoying it.

Okay, I have the greatest job in the world. Mastering to me is a form of art. Gently tweaking, rubbing and scrubbing those incoming mixes with a fine set of tools until they become shiny like a diamond. It’s basically the same what an artist does. The only difference is that mastering does not create things, it only emphasizes that what’s already made.

I take pride in being a mastering engineer and I spend most of my time doing it. But I do have another job on the side. Actually, I’ve always had more than one job. Sometimes taking the mind off of things like mastering deadlines (or any other deadline) can be very relaxing. It’s like taking a break and having a walk outside the studio when you’re stuck and you can’t seem to get any further. When you return from your walk everything just seems to go easier.

Besides, being a mastering engineer can be a bit lonely at times as I mostly work solo. Attended sessions only take place in about 20% of the times. At my job at the museum I have colleagues and the works of art seem to have the ability to put my focus on other things than mastering only. It’s actually very refreshing. After a day at the museum I cannot wait to crawl behind my desk and get to work on fresh mixes.

So I have two jobs that both qualify as hobby. Or do I have two hobbies that both qualify as work?

 

PS Writing 50 columns about the most beautiful profession in the world is a milestone for me. Both mastering and writing about it has something magical about it and I feel fortunate to call this my job. On my list I have many more topics within mastering to write about in the near future.

Renzo



Previous
Next

50 Columns: wat leuk dat je van je hobby je beroep hebt gemaakt.

Dit is column nummer 50 en nog steeds krijg ik met enige regelmaat te horen hoe leuk het wel niet is dat ik van mijn hobby mijn beroep heb gemaakt. En dat is nou precies wat ik niet begrijp. Waarom is datgene wat ik doe -aan knoppen draaien, net zolang totdat je je nieuwe single harder wilt zetten omdat het zo mooi klinkt- een uit de hand gelopen hobby?

De definitie van een hobby, ook wel liefhebberij genoemd, is een in het algemeen ontspannende activiteit die men met enige regelmaat in de vrije tijd uitoefent. Zelden zag ik zo’n zalvende definitie voorbijkomen maar vooruit, het beestje moet een naam hebben.

Goed, ik zal de onderdelen stap voor stap benoemen. De liefhebberij. Dat klopt, mastering is voor mij pure liefhebberij. Ik kan er een zeer voldaan gevoel aan overhouden. Is dat liefhebberij? Vast wel.

Een algemeen ontspannende activiteit. Dit klopt deels. In 80% van de gevallen is mastering ontspannend. Voor de overige 20% hangt mastering samen met deadlines en klanten die er -en geef ze ‘ns ongelijk- nogal specifieke wensen qua klankbeeld op nahouden. Voor sommigen ook ontspannend, maar voor mij levert werkdruk een bepaalde spanning op. Niks mis mee trouwens, werkdruk en het leveren van goede prestaties gaan vaak hand in hand.

De hobby wordt met enige regelmaat beoefend. Klopt, ik zit met enige regelmaat in m’n studio. Niet alleen maar om aan knoppen te draaien, soms moet er ook nog ‘ns wat beluisterd worden en het werken met een computer brengt ook verantwoordelijkheden met zich mee. Updates, back-ups, dat soort zaken.

Den kompjoeter, ik zou er een aparte column over kunnen schrijven. Laat ik het er maar op houden dat ik computers en muziek niet altijd een goed huwelijk vind. Ze zijn onmisbaar, zeker anno nu, maar al dat gedoe met updates, back-ups en 100 miljoen muisklikken vind ik weinig muzikaal en een algemeen ontspannende activiteit is het voor mij ook niet.

Tot slot: een hobby wordt in de vrije tijd uitgeoefend. Oké, nu wordt het moeilijk. Het hangt er een beetje vanaf hoe je vrije tijd definieert maar als ik uitga van de werkende medemens die zijn werk als werk bestempelt en alles wat daarbuiten valt onder vrije tijd schaart, kunnen we concluderen dat ik inderdaad hobbymatig bezig ben. Warempel.

Oké, probeer af te concluderen nu. Ik master platen en zie dat als werk. Het is een voor 80% algemeen ontspannende liefhebberij en ik doe dit met enige regelmaat. Maar om het als hobby te bestempelen zou ik in mijn vrije tijd moeten masteren. Daarnaast werk ik ook nog ‘ns thuis (het wordt er niet gemakkelijker op), dus als ik werk in mijn vrije tijd ben ik bezig met het beoefenen van mijn hobby.

Oké, maar ik krijg er voor betaald. Kijk, dat verandert de zaak. Hoewel, ik ken best wat muzikanten die naast hun reguliere werk schnabbelen (een schnabbel is een lucratief klusje, niet alleen voorbehouden aan muzikanten trouwens) en zo een mooie bijverdienste hebben. Maakt dat ze dan profs? Nee, want het is niet hun hoofdinkomen. Hoewel…

Pfff, ik geef het op. Ik kom er niet uit. Ik vind het sowieso hartstikke leuk dat ik van mijn liefhebberij mijn beroep heb gemaakt. De hobby is dood, leve de liefhebberij!

 

PS Het schrijven van 50 columns over het mooiste vak van de wereld is geen sinecure. Zowel het masteren als het schrijven erover ervaar ik als iets magisch. Ik prijs mijzelf gelukkig met het beoefenen van dit mooie vak; altijd is er wel wat te vertellen over de wondere wereld die mastering heet. Magisch!

Renzo



Vorige
Volgende

© 1973 Masterenzo Mastering | Rotterdam